Old Firm… γοήτρου

Celtic_RangersΤο βράδυ της Τρίτης διεξάγεται το τελευταίο Old Firm της φετινής σεζόν, καθώς η Celtic του Neil Lennon φιλοξενεί την «μισητή αντίπαλο» Rangers του Walter Smith, που πριν μερικές εβδομάδες στέφθηκε πρωταθλήτρια. Όπως κάθε ντέρμπι, έτσι και αυτό προσφέρεται για καλό στοιχηματισμό.

Η Celtic, που παραμένει χωρίς «κανονικό» προπονητή μετά την αποπομπή του Tony Mowbray στην πρώτη του σεζόν στο σύλλογο, πραγματοποίησε μια κάκιστη χρονιά και ακόμα μια ήττα από την μεγάλη αντίπαλο θα είναι ακόμα μια… κλωτσιά στα δόντια! Εάν η ομάδα του Neil Lennon ηττηθεί από τους προσφάτως εστεμμένους πρωταθλητές, θα δημιουργήσει αρνητικό ρεκόρ συγκομιδής πόντων στα παιχνίδια κόντρα στους Rangers για την τελευταία δεκαετία, έχοντας αποσπάσει μόλις μια ισοπαλία από την ομάδα του Smith τη φετινή περίοδο.

Ωστόσο, η αλήθεια είναι πως η απώλεια της κορυφής είναι αυτή που πιο πολύ από όλα έχει στεναχωρήσει τους οπαδούς των Κελτών. Επειτα από μια σειρά αρνητικών αποτελεσμάτων και απογοητευτικών εμφανίσεων, οι Rangers βρήκαν την ευκαιρία να κόψουν πρώτοι το νήμα του τερματισμού χωρίς να χρειαστεί να κοιτάξουν πίσω τους ούτε μια στιγμή. Οι «καθολικοί» βρίσκονται 11 ολόκληρους βαθμούς πίσω από τους «διαμαρτυρόμενους» και, αν και μια νίκη δεν θα γιατρέψει τις πληγές τους», τουλάχιστον δεν θα ρίξει κι άλλο αλάτι σε αυτές…

Παρά το γεγονός ότι κατακτούν για δεύτερη διαδοχική χρονιά τον τίτλο, οι Rangers ταλαιπωρούνται από τεράστια οικονομικά προβλήματα – ακόμα και το αφεντικό Walter Smith εργάζεται χωρίς να έχει υπογράψει κάποιο συμβόλαιο! Επιπλέον, τα δύο τελευταία χρόνια δεν έχουν πραγματοποιήσει ούτε μια μεταγραφή! Κάποιες αχτίδες ήλιου άρχισαν να αχνοφαίνονται το απόγευμα της Δευτέρας, καθώς κυκλοφόρησαν σενάρια πως ο Andrew Ellis, που «τρέχει» τον σύλλογο, βρήκε επενδυτή έτοιμο να καταβάλει το ποσό των 33 εκατομμυρίων λιρών για να πάρει το πλειοψηφικό πακέτο μετοχών, ενώ υποσχέθηκε να μειώσει τα χρέη και να προσφέρει τριετές συμβόλαιο συνεργασίας στον Smith.

Ωστόσο, το παιχνίδι κόντρα στη Celtic είναι κάτι παραπάνω από ένα τρόπαιο, κάτι παραπάνω από χρήματα για τους ανθρώπους της Γλασκόβης. Το Old Firm είναι από μόνο του ένα τρόπαιο, ένας τελικός που παίζεται ανάμεσα στις δύο «μισητές αντιπάλους», μια πραγματική μάχη γοήτρου και υπερηφάνειας.

Στα αγωνιστικά, προβλήματα, κυρίως αμυντικά, υπάρχουν εκατέρωθεν. Ο αμυντικός της Celtic, Glen Loovens θα υποβληθεί σε τεστ της τελευταίας στιγμή ενώ ο Tomas Rogne τέθηκε νοκ άουτ. Ούτε ο επιθετικός Paul McGowan υπολογίζεται. Οι Rangers θα παραταχθούν χωρίς τον πρώην άσο της West Brom, Madjid Bougherra. Εν τω μεταξύ, ο Sasa Papac θα απουσιάσει λόγω τιμωρίας.

Προγνωστικά ποδοσφαίρου:

Celtic – Rangers 1

2.30