Πόσα λεφτά έχει το Pokerstars;

Google+ Pinterest LinkedIn Tumblr +

pokerstars_logo_largeΜετά τα γεγονότα της 15ης Απριλίου στο παγκόσμιο πόκερ που οδήγησαν 2 εταιρίες να αντιμετωπίζουν το ενδεχόμενο της χρεωκοπίας και το Full Tilt να έχει αναστείλει τη λειτουργία του κατόπιν της παύσης της άδειάς του, απορεί κανείς πόσα λεφτά έχει το Pokerstars, η 4η εταιρία εναντίον της οποίας κινείται η Αμερικανική δικαιοσύνη. Αν και το Pokerstars ήταν η εταιρία ανάμεσα στις 4 που κατηγορήθηκαν με το μεγαλύτερο ποσοστό διείσδυσης (75% πελατολόγιο) στην Ευρωπαϊκή αγορά, εντούτοις τα πρόστιμα που επίκεινται και η κατάσχεση των λογαριασμών σε Αμερικάνικες τράπεζες αναμφισβήτητα πρέπει να έπληξαν τον οικονομικό ισολογισμό της εταιρίας πόκερ. Παρόλα αυτά το Pokerstars συνεχίζει με αμείωτη ενέργεια να διοργανώνει επίγεια τουρνουά στην Ελλάδα και να εξακολουθεί να είναι ο βασικός χορηγός πίσω από το European Poker Tour. Είναι τελικά τόσο εύρωστη εταιρία το Pokerstars που θα αντέξει την οικονομική πίεση, ή πρόκειται να είναι το 4ο και τελευταίο θύμα του Υπουργείου Δικαιοσύνης των Η.Π.Α.;

Isai-Scheinberg-Poker-starsΤο Pokerstars ξεκίνησε τη λειτουργία του 10 χρόνια πίσω, όταν ο Ισραηλινός Isai Scheinberg ίδρυσε την εταιρία με έδρα την Κόστα Ρίκα. Ωστόσο λίγο αργότερα η έδρα της Pokerstars μεταφέρθηκε στη Νήσο του Μαν, από όπου συνεχίζει να λειτουργεί μέχρι σήμερα. Ο Scheinberg και η οικογένειά του κατέχουν το 75% της εταιρίας, με το υπόλοιπο 25% να φημολογείται πως έχει διατεθεί στο προσωπικό της Pokerstars. Από αυτό το 25% αρκετό μέρος φαίνεται να κατέχουν οι Lee Jones (cardroom manager), Dan Goldman (Marketing VP), Tom McEvoy (πρωταθλητής 1983 WSOP) και John Harkness (φίλος του Scheinberg). Το 2006 η Pokerstars ήταν έτοιμη να κάνει δημόσια εγγραφή και να εισαχθεί ως μετοχή στο Αμερικάνικο χρηματιστήριο με την αξία της εταιρίας τότε να εκτιμάται στα 2 δισεκατομμύρια δολλάρια. Κάτι τέτοιο όμως δεν έγινε για να εκτοξευθεί η αξία της Pokerstars το 2009 στα 10 δις.

Δεδομένου ότι το Υπουργείο Δικαιοσύνης της Αμερικής υπολογίζει σε έσοδα της τάξης των 3 δις συνολικά από τις 4 εταιρίες, εκ πρώτης όψεως φαίνεται ότι η Pokerstars δε θα έχει τελικά προβλήματα στην καταβολή προστίμων. Αν και σίγουρα η κατάσταση είναι σοβαρότερη από την περίπτωση του Party Poker το 2006, κατά την οποία ο συνιδρυτής της Anurag Dikshit συμφώνησε στην καταβολή $300εκ. ενώ η εταιρία ζημιώθηκε κατά $105εκ το 2009, το Pokerstars με καθαρά κέρδη $1.34εκ. τη μέρα για το 2009 και 2010 μοιάζει να διαθέτει το απαραίτητο αποθεματικό για να ξεπεράσει την κρίση. Όμως μήπως τα νούμερα δε λένε όλη την αλήθεια;

pokerstars-arxiki-selida

Πλέον μετά την Μαύρη Παρασκευή η εικόνα του online poker έχει αμαυρωθεί σε μεγάλο βαθμό. Οι πιθανοί μελλοντικοί πελάτες των εταιριών διαπίστωσαν με τον πιο κατηγορηματικό τρόπο πως είχαν δίκιο να φοβούνται να καταθέσουν χρηματικά ποσά σε online εταιρίες πόκερ και γενικότερα τζόγου, όταν από τη μια μέρα στην άλλη βρέθηκαν χιλιάδες Αμερικάνοι παίκτες να μην έχουν πρόσβαση στους λογαριασμούς τους. Οι περισσότεροι δύσκολα θα ξαναδούν τα χρήματά τους, με μόνη ελπίδα να υπάρχει από την Pokerstars η οποία ήταν και η μοναδική που επέτρεψε τις αναλήψεις χρημάτων το Μάιο προς τους Αμερικάνους παίκτες. Παρόλα αυτά η εμπιστοσύνη του κόσμου έχει κλονιστεί, με απτά παραδείγματα τη μειωμένη συμμετοχή στο φετινό περσινό WSOP ενώ και το Greek Cup 2 που ολοκληρώθηκε στο Λουτράκι συγκέντρωσε 270 παίκτες χωρίς να γίνει sold out (300 max), σχεδόν τον ίδιο αριθμό με το GPC του Μαρτίου 2011. Το Party Poker την ίδια στιγμή συνεχίζει τις προωθητικές ενέργειες με διάφορα μπόνους για να προσελκύσει τους παίκτες που ψάχνουν νέο σπίτι, με αποκορύφωμα την απαλλαγή προμήθειας από το buy-in στα τουρνουά! Η αύξηση παικτών που έχει δει μέχρι στιγμής εκτιμάται στο 20%, δείγμα της μεγάλης δυναμικότητας των παικτών εκ των Η.Π.Α. αλλά και του φόβου που είναι διάχυτος στο χώρο του online poker.

Ας μην ξεχνάμε επίσης πως η διαφήμιση των μεγάλων εταιριών πόκερ στην Αμερικάνικη χώρα υπολογίζεται στα $200εκ. το χρόνο. Προφανώς τα έσοδα από την άλλη πλευρά του Ατλαντικού ήταν αξιοσέβαστα και παρείχαν την απαραίτητη ώθηση για χορηγίες και διοργανώσεις επίγειων τουρνουά. Προσωπικά εκείνο που γνωρίζω είναι ότι το Pokerstars ως εργοδότης έχει αρχίσει να καθυστερεί τις πληρωμές των συνεργατών του, ενώ έχει περιορίσει και τα διάφορα budgets για προώθηση του brand. Ίδωμεν…

Άρθρο μου που δημοσιεύθηκε στο pokerunion.gr στις 7 Νοεμβρίου 2011.

Μοιράσου

Για τον αρθρογράφο

Ο Jim συνηθίζει να μετράει φύλλα στο Blackjack, να παίζει στοίχημα και πόκερ, αλλά και να επενδύει στις χρηματιστηριακές αγορές του κόσμου. Συνδεθείτε με τον Jim: StockTwits | TradingView | LinkedIn | Vimeo | YouTube